Andre Ward está listo para desafiar a Sergey Kovalev en la pelea de boxeo del año

Todo estaba allí para ser tomado, hasta que no estaba. El camino claro de Ward hacia el estrellato principal fue interrumpido por una serie de lesiones y una disputa promocional que conspiró para limitarlo a cuatro peleas en los últimos 50 meses, durante los cuales casi desapareció de la conciencia pública.

Eso podría todo cambia el sábado por la noche cuando Ward se une al actual campeón de peso semipesado de la AMB, la OMB y la FIB, Sergey Kovalev, en el T-Mobile Arena de Las Vegas. Es la pelea más grande del año, y quizás la mejor que se puede hacer hoy en el boxeo. Tanto Ward, que tiene 32 años, como Kovalev, 33, están invictos y en su mejor momento. Ambos aparecen entre los cinco primeros de prácticamente todas las listas de libra por libra.Es el excepcional titular de pago por visión de alto perfil digno de la etiqueta de precio, incluso si atrae una pequeña parte de la atención generada por el gran éxito del año pasado entre Mayweather y Manny Pacquiao.

Ward está de acuerdo con ese. De verdad.Incluso si el premio de 5 millones de dólares que ganó en su carrera el trabajo del sábado, en comparación con los 2 millones de dólares que ganó el campeón, es una fracción de las ganancias inesperadas de nueve cifras que Mayweather y Pacquiao obtuvieron cuando finalmente aceptaron los términos años después de la pelea “fue realmente significativo.

” Pacquiao tiene todo un país detrás de él, mientras que Floyd tenía los oponentes correctos para llevarlo a la posición en la que decidió pasar de Pretty Boy a Money Mayweather “, dijo Ward antes de la final del jueves. Conferencia de prensa en el MGM Grand. “Obviamente, quiero maximizar mi potencial e ir tan lejos como pueda y tan alto como pueda, pero no estoy persiguiendo la fama”. Ya tengo suficiente.Estoy bien yendo a lugares y todo el mundo no sabe quién soy, pero no hay muchos lugares a los que voy por todo el país donde no se me reconozca o tengo que mover un cierto tipo de manera de entrar y salir. Me siento cómodo con lo que tengo porque nunca es para lo que me metí en este deporte “.

Siempre ha sido sobre la competencia más que la construcción de marca para Ward, quien durante casi dos décadas no ha sabido nada más que victoria. Fue 114-5 en una extraordinaria carrera amateur que culminó con una medalla de oro olímpica en los Juegos de Atenas, que sigue siendo la última vez que un estadounidense ha encabezado el podio en el boxeo masculino.Pero para un luchador tan inextricablemente definido por la perfección, son esas cinco derrotas de hace una vida, y no las puntuaciones de victorias que procedió, lo que puede describir en detalle animado y minucioso.

Él le informará la derrota ante Sammy Orozco en su primera pelea competitiva en el PAL de Santa Clara cuando tenía 10 años. Recuerda la rivalidad de cuatro peleas con un aficionado de California central llamado Joaquín Márquez, que dividieron dos y dos. Luego una injusticia contra Ernie Guerrero, donde el árbitro era del club de boxeo local del oponente en Arizona y dedujo dos puntos de Ward por faltas fantasmales. Los ojos del luchador se abren con incredulidad cuando cuenta la historia: “Su madre era literalmente un juez.¡Literalmente! ”(Perdió una decisión de 3-2, sin duda las matrices de Guerrero son el factor decisivo).

La última vez que Ward perdió una pelea fue contra John Revish en el torneo National Silver Gloves de 1997 en Baton Rouge. Tenía 13 años.

“Recuerdo lo que sentí, recuerdo quién era, recuerdo dónde estaba, recuerdo cómo me sentía al volver a casa”, recordó. “Y simplemente nunca quise sentirme así otra vez. Decidí que nunca volvería a suceder en términos de lo que puedo controlar. Eso es lo que me impulsa. No sé si es un miedo al fracaso, pero siempre lo he tenido.

“Es por eso que entreno como entreno. No me gusta perderDios no lo permita, si eso sucede alguna vez, no lo será porque no estaba listo “.

Cuando Ward se enfrente a Kovalev el sábado, marcará solo el séptimo combate del campeonato mundial en la historia registrada entre dos luchadores invictos con 30 o más victorias. También ofrecerá un delicioso choque de estilos: la precisión técnica de Ward contra el implacable poder de Kovalev, quien ha detenido a 26 de los 31 oponentes en la distancia.

“Es un matón”, dijo Ward sobre Kovalev, quien estará defendiendo su noveno título de 175 libras. “Es su temperamento, son las cosas que él dice, es su actitud. No tienes que hacer una cosa polarizadora. He estado cerca de él, escucho las cosas que dice.

“No le estoy quitando nada.Por cada acción, habrá una reacción, dos veces. Pueden hablar duro, pero no va a hacer nada en el ring para poner en peligro mi seguridad o tratar de intimidar y no esperar una reacción “.

Aunque los creadores de apuestas han hecho de Ward un favorito favorito, persisten preguntas sobre su inactividad hace que la lucha del sábado sea esencialmente un asunto de 50-50. Pero después de casi 20 años sin una pérdida, Ward no tiene interés en comenzar ahora.

“Una cosa que sé es que me han dado un regalo”, dijo Ward. “No creo que sea el mejor talento del mundo. No creo que sea el más rápido. Miro a Mayweather: es el tipo de persona en el que parece que le resulta fácil. No siento que este juego me sea fácil. Siento que tengo que trabajar y tengo que seguir trabajando.Pero Dios ha puesto algo en mí desde que era niño, este disco. Lo he tenido desde que era un niño. Es una competitividad, es un deseo, solo quiero ser el mejor en todo lo que hago “.

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